Today’s  Beer  101  focuses  on  the  honorable  American  Brown  Ale.

The  American  Brown  Ale  is  named,  naturally,  for  its  brown  color.  The  color  of  this  ale  actually  ranges  from  dark  amber  to  deep  copper  to  almost  black.  It  has  medium  (usually  toasty)  maltiness  and  is  usually  between  4-6%  ABV,  25-60  IBUs,  and  an  original  gravity  of  1.04-1.055.  American  Brown  Ales  have  a  low  to  moderate  hop  flavor  and  aroma  and  a  medium  to  high  hop  bitterness.  The  malt  and  hops  tend  to  be  well  balanced.  This  ale  is  dry,  and  sometimes  slightly  crisp  and  citrusy  from  american  hops  such  as  crystal  or  cascade.  The  American  Brown  Ale  can  be  thought  of  as  a  hoppier  version  of  a  British  Brown  Ale  or  a  less  malty  version  of  the  Porter.    This  is  not  a  porter,  though:  while  it  has  some  similarities  with  its  flavors-  including  caramel,  chocolate  or  coffee-  it  is  much  lighter  in  mouthfeel  and  density  than  it’s  porter  cousin.  It  is  smoother  and  easier  to  drink  than  the  roasty,  burnt,  bitter  characters  of  porters  or  stouts.

Spawned  from  the  British  Brown  Ale,  the  American  Brown  Ale  differs  mainly  in  that  it  is  made  with  ingredients  originating  in  America.  The  north  american  Brown  Ales  trace  their  heritage  to  American  home  brewing  adaptations  of  certain  northern  English  beers.  London  brewers  first  used  the  term  brown  ale  in  the  late  1600’s.  This  term  resurfaced  in  the  late  1800’s  with  the  production  of  Manns  brown  ale  in  England.  The  American  version  of  this  drink  style  is  a  bolder  expression,  but  still  very  approachable  by  beer  novices  and  experts.

A  perfect  example  of  the  venerable  American  Brown  Ale  is  Rogue  Brewery’s  Hazelnut  Brown  Nectar.  It  has  an  outstanding  93%  positive  rating  from  “the  bros”  on  the  popular  website Hazelnut  Brown  Nectar  has  8  different  malts, hazelnut,  cocoa,  toasted  grains  and  brown  sugar  sweet  notes.  Rogue  Brewery  founder  Jack  Joyce  explains  that  his  beer  involves  the  addition  of  actual  nuts  in  the  brew:  “The  original  nut  brown  didn’t  have  nuts  in  it.  The  hazelnut  is  the  official  nut  of  Oregon,  and  we’re  the  largest  hazelnut  producing  state  in  the  nation.”  Hazelnut  Brown  Nectar  pairs  very  well  with  food  in  general,  and  especially  barbecue  and  aged  cheeses  like  parmesan.  Try  it  with  the  Times  pizza  here  at  the  Pizza  Press  and  you  will  be  blown  away!